La verniciatura invisibile basata sulla pelle dei calamari potrebbe rendere i soldati invisibili alla visione notturna

L’abbigliamento mimetico che imita la pelle di calamaro è stato sviluppato per nascondere i soldati dalle apparecchiature di visione notturna.

La maggior parte dei materiali mimetici utilizzati per nascondere soldati e veicoli durante il giorno sono facilmente visibili quando vengono osservati attraverso i visori notturni e le telecamere a infrarossi.
Questo perché le foglie e le altre piante riflettono la luce a infrarossi in modo diverso da altri tessuti e materiali.

Tuttavia, gli scienziati della Università di California Irvine hanno creato un nuovo rivestimento “invisibile” che, a comando, può cambiare il modo in cui esso riflette la luce a infrarossi.
I film, che sono circa 100.000 volte più sottili di un capello umano, possono essere attivati ​​e disattivati ​​tramite un segnale chimico.

I test condotti dai ricercatori hanno dimostrato che, quando si attiva il rivestimento, si può realizzare un mix di superficie arancione nel fogliame verde.

La tecnologia imita il camuffamento attivo utilizzato dai calamari, dove cambiano il colore e anche la texture della pelle per fondersi con lo sfondo.
I ricercatori sostengono che il loro nuovo rivestimento può essere collegato a una vasta gamma di superfici ed è un primo passo verso lo sviluppo “mutaforma abbigliamento” in grado di adattarsi all’ambiente circostante.

Il Dr. Alon Gorodestsky, professore assistente di ingegneria chimica e scienza dei materiali presso l’Università di California Irvine, ha dichiarato: “Il nostro approccio è semplice e compatibile con una vasta gamma di superfici, potenzialmente permette a molti semplici oggetti di acquisire capacità mimetiche.

“Il nostro obiettivo a lungo termine è quello di creare tessuti che possano alterare dinamicamente la loro struttura ed il loro colore per adattarsi ai vari ambienti.
“Fondamentalmente, stiamo cercando di creare un abbigliamento mutaforma, rendendo roba da fantascienza – una realtà.”

Il Dr. Gorodestsky e i suoi colleghi, per creare il nuovo rivestimento, hanno utilizzato una proteina chiamata reflectin, che si trova nella pelle della pinna lunga del calamari Doryteuthis pealeii.

Questi calamari possono cambiare il loro colore da un rosso intenso ad un rosa tenue e sono conosciuti per mutare il loro livello di visibilità sotto la luce a infrarossi.
Gli scienziati, il cui lavoro è pubblicato sulla rivista Advanced Materials, hanno creato un film combinando reflectin con grafene, la forma ultra-sottile di carbonio trasparente vincitrice del premio Nobel isolata per la prima volta nel 2003.

I ricercatori hanno scoperto che potevano sintonizzare la lunghezza d’onda della luce riflessa dalla pellicola in modo che, quando viene attivata, può riflettere la luce infrarossa in modi diversi.
Il rivestimento può essere attivato mediante un cambiamento di umidità o dalla presenza di vapore di acido acetico, o aceto, che fanno gonfiare la reflectin come un gel, cambiando il modo in cui riflette la luce.

Ciò significherebbe che tali rivestimenti potrebbero essere attivati di notte quando solitamente l’umidità aumenta, o rilasciando, nello stesso abbigliamento, un segnale chimico
Gli scienziati dicono che un simile metodo potrebbe essere utilizzato anche per modificare la struttura di una superficie e sperano di sviluppare nuovi materiali “invisibili”.

Il Dr. Gorodestsky ha detto: “Grazie a questi vantaggi, i nostri film a riflessione sintonizzabile dinamicamente a infrarossi rappresentano un primo passo fondamentale verso lo sviluppo di tecnologie biomimetiche di camuffamento configurabili e monouso per applicazioni militari invisibili.”

 

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