Come un incidente in mare quasi mortale ha lanciato il successo del sidro

Una esperienza quasi mortale, dopo la caduta in mare da una nave container nel mare della Cina meridionale 26 anni fa ha reso Peter Bronsman, ora un produttore di sidro multimilionario, desideroso di fare di più nella sua vita.

Lo svedese, al tempo 24enne commerciante marinaio, era caduto in acqua nel bel mezzo della notte rompendosi un braccio. Si aggrappò a un sacco della spazzatura di plastica cercando di galleggiare tra le onde impetuose.

“E’ successo tutto così in fretta. Mi è stato chiesto di buttare alcuni sacchi di rifiuti in mare, ma in qualche modo ho perso il mio appoggio e sono andato con loro”, dice il signor Bronsman.

“Improvvisamente mi ritrovo in mare e la nave è scomparsa. Era buio pesto, e non era tanto semplice nuotare con un solo braccio.

“Mi aggrappai a uno dei sacchi con il mio braccio buono e urlai. Eravamo solo io e miglia di oceano. Ero assolutamente sicuro che uno squalo sarebbe venuto a prendermi. I miei sentimenti erano che non devo morire, e se fossi sopravvissuto avrei creato una mia attività “.

Fortunatamente per il signor Bronsman, uno dei suoi compagni di bordo lo aveva visto cadere, e aveva dato l’allarme. Due ore più tardi è stato salvato.

Target turisti

Il signor Bronsman immediatamente abbandonò la vita di mare, e tornò a Göteborg, la seconda città più importante della Svezia, nel 1987, deciso a fondare una propria azienda.

Gran bevitore di birra, lui con suo fratello Dan-Anders ha iniziato ad importare marchi da tutto il mondo – le birre che il signor Bronsman aveva apprezzato durante i suoi viaggi a livello mondiale nella marina mercantile svedese.

Il business ben presto ha avuto successo ed è cresciuto, anche se rigorose leggi di autorizzazione della Svezia lo costringevano a vendere a un solo cliente – Systembolaget, il monopolio statale dell’alcool della Svezia.

Ancora oggi Systembolaget gestisce tutte le licenze della Svezia, e fino al 1996 è stato anche l’unico fornitore di alcol per bar e ristoranti.

“Trattare con il governo è stato positivo. Non potevamo fare diversamente, ed è stato bello ascoltare loro [e i loro consigli]”, dice il signor Bronsman. “Ma quello che ho detto a mio fratello [che ha anche contribuito a gestire l’azienda] era che per guadagnare meglio avremmo dovuto possedere la nostra fabbrica di birra.”

Quindi, grazie ai risparmi accumulati dalla attività di importazione, e ua n prestito bancario, i Bronsmans hanno comprato nel 1994 una ex fabbrica di birra nella città centrale svedese di Kopparberg per $ 620.000.

Al tempo la struttura era utilizzata solo per imbottigliare l’acqua, ma con Peter nel ruolo di amministratore delegato, lui e il fratello hanno iniziato a preparare birra e poi una serie di sidri, comprese le versioni alla pera, miste e aromatizzate alla frutta, sotto il nome Kopparberg.

Mentre la birra chiara è ormai un bestseller in Svezia, è il sidro ad aver goduto di un boom delle esportazioni.

Il signor Bronsman è riuscito in tutto questo trovando un nuovo modo di aggirare il divieto svedese di fare pubblicità e promozione degli alcolici.

“Non potevamo fare nulla per promuovere Kopparberg in Svezia, così ho pensato, ‘perché non andare dagli svedesi quando trascorrono le loro vacanze estive nel Mediterraneo?’ ”

E così il signor Bronsman è volato alle Isole Baleari, in Spagna e in Grecia per ritagliarsi accordi con importatori di bevande spagnoli e greci. Come risultato, il suo sidro era improvvisamente in vendita da Ibiza a Creta, con un’ampia gamma di campioni gratuiti consegnati.

“E’ stato fantastico. Sempre più svedesi hanno provato il sidro mentre erano in vacanza, l’hanno molto apprezzato e così hanno continuato a comprarlo quando sono tornati a casa. Quindi, le vendite interne sono salite vertiginosamente,” dice.

“Allo stesso tempo, anche le persone di altre nazionalità in vacanza nel Mediterraneo hanno provato il sidro e l’hanno apprezzato molto, soprattutto gli inglesi, per cui s’è verificato un effetto secondario molto favorevole.”

Mentre i sidri di Kopparberg possono risultare troppo dolci per i tradizionalisti, sono ora tra i più venduti nel Regno Unito.

E il signor Bronsman dice che è stato un piano deliberato renderli più dolci di quelli della maggior parte della concorrenza, vedendo la mancanza di sidri dolci come una grave lacuna nel mercato del sidro.

‘Vita fantastica’

Oggi, Kopparberg Breweries è la più grande fabbrica di birra della Svezia, ha fatturato 75 milioni di litri di sidro lo scorso anno, rispetto al mezzo milione di litri nel suo primo anno di produzione di sidro. Il suo fatturato nel 2012 è stato di $ 350m (£ 225m).

Attualmente esporta in 50 paesi, ed è destinata a espandersi dopo che ha recentemente firmato un accordo di distribuzione globale con il colosso della birra SAB Miller.

Il 50enne signor Bronsman, nel 2003 Imprenditore svedese Ernst & Young dell’anno, rimane entusiasta come mai della sua gestione della società.

“Eravamo semplicemente io e mio fratello quando abbiamo iniziato l’attività, e pur lavorando ore ed ore e in tempi spesso duri eravamo molto felici,” dice.

“Le lunghe ore di lavoro ed i livelli di felicità non sono cambiati. Ho avuto una vita fantastica.”

Mr Bronsman aggiunge:.”Negli ultimi 25 anni ho sempre appreso giorno per giorno, ho fatto degli errori nel business, ma chi non li fa? Se non correte rischi, che di tanto in tanto si verificano, allora non state svolgendo il vostro lavoro correttamente.

«E spero di avere ancora la stessa integrità che ho sempre avuto, perché c’è ancora tanto da fare a Kopparberg.”

 

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