Les 5 meilleures réponses de l’équipe du robot Rover Curiosity sur Mars à Reddit AMA.

 Un groupe d’ingénieurs de la mission du robot Rover Curiosity sur Mars a répondu à une série de questions durant la session de Ask Me Anything de Reddit aujourd’hui. En plus des questions sur la mission et Mars, la team du Rover Curiosity ont répondu à de nombreux commentaires sur l’intégration ou le travail au sein de la NASA ainsi que son processus mais ils n’ont pas répondu aux quelques questions sur SpaceX, l’entreprise astronautique et du vol spatiale de Elon Musk.

L’équipe a participé à une foire aux questions sur AMA en août dernier (Ask Me Anything) peu de temps après le lancement du robot Rover sur Mars. Elle a renouvelé l’expérience cette année une semaine avant le premier anniversaire du départ de Curiosity. L’intérêt pour le robot a alors été grandissant au moment de la diffusion du post et s’est vu positionné en tête de gondole sur Reddit avec plus de 2 350 commentaires.

Comme ma collègue, Sarah Perez, a souligné un peu plus tôt hier, qu’il y avait beaucoup de personnes talentueuses dans le domaine des nouvelles technologies qui sont capables de résoudre de gros imprévus. Rappelons nous de la manière avec laquelle s’est démeunée l’équipe de Curiosity pour explorer la planète Mars.

Retrouvez les cinq réponses les plus intéressantes de l’équipe.

La découverte la plus grande en distance et en importance

“Les résultats de notre premier forage dans la roche a révélé que l’environnement passé, lors de formation de la mudstone (roche d’argile ou de boue), l’éventualité  d’une existence de vie était probable. La mudstone en se formant dans une zone d’ancienne rivière ou de lac ponctuellement humide aurait pu entrainer un rejet de particules chimiques et d’autres conditionnements  favorables à la vie microbienne, si la vie avait existé ensuite. L’ancien environnement humide n’était pas abondamment oxidé, acide ou extrêmement salé. Cependant, tous les éléments chimiques étaient réunis pour former des molécules.”

Pourquoi n’a-t-on pas trouvé de preuve d’existence de vie sur Mars dans le passé?

“Il ya des millions d’années de cela, l’eau s’est évaporée car l’atmosphère était trop léger pour la contenir sous forme liquide. La planète Mars n’est pas dôtée de champ magnétique agissant  autour d’elle comme un bouclier pour abriter son atmosphère face aux radiations nuisibles du soleil telle que pour la Terre. Pour faire simple, lorsqu’il y a beaucoup de molécules CO2 (dioxyde de carbone)  et de H2o ( eau), la forme liquide est alors impossible. Si la vie est apparue sur Mars, cela se serait produit des millions voire des milliards d’années auparavant. Et assurer la  preuve d’une de vie datant de milliards d’années est très difficile. Toutefois la preuve peut exister et nous ne l’avons pas encore rencontrer, ou bien la vie n’a jamais existé. À nous de la trouver!

Qu’est-ce que l’équipe espère accomplir en envoyant Curiosity au sommet du Mont Sharp, le pic central du cratère martien où a été lancé Curiosity?

“ Nous doutons que Curiosity pourra atteindre le sommet du Mont Sharp même si ce serait un exploit qu’il le fasse. Ce que nous espérons par ailleurs c’est qu’il se rapproche des couches de roche proches du côté le plus bas du Mont Sharp afin de détecter des traces de l’environnement passé et de savoir comment les conditions environnementales ont changé avec le temps, des roches les plus anciennes se situant à la base aux plus récentes vers le haut.”

Les moments les plus forts

“ Pour ma part, le lancement a été le moment le plus intense. Nous étiez là, ensemble avec les membres de l’équipe qui se sont démeunés pour mener à bien cette mission, très nerveux en attendant de voir ce qu’il se passera après les longues 7 minutes d’angoisse. Le premier sentiment que l’on a eu en recevant la première photo de la roue sur le sol martien était un des meilleurs sentiments au monde.”

“ Sur Sol 200, nous avons eu un problème informatique du sytème de pilotage qui a endommagé le logiciel et qui a ensuite cessé de fonctionner correctement. Après avoir analyser les données, nous avons décidé que la manière la plus sûre était de le remplacer par un ordinateur non défectueux. Nous l’avons fait dès qu’il en était possible en reprennant les commandes depuis une grande station (70 mètres)  à Madrid et en remplaçant les commandes numériques  non fonctionnelles. Nous devions ensuite attendre une nouvelle fois (environ 30 minutes) pour aperçevoir le signal d’opérationnalité. Et ça a marché, maintenant nous sommes sur l’ordinateur de remplacement.

La chose la plus attendu que l’équipe veut trouver sur Mars.

“Il y a beaucoup traits particuliers sur Mars tels que les grands canyons ou les volcans éteints. La chose la plus importante que l’on espère trouver serait de savoir si la vie a déjà existé sur Mars et si elle est apparue ailleurs dans notre système solaire ou notre univers.”

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Originally published in: Techcrunch

Post: The 5 Best Answers From The Mars Curiosity Rover Team’s Reddit AMA

Author : Billy Gallagher

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