Según un estudio la piratería, en realidad, ayuda a que las películas pequeñas ganen dinero

Acabar con la piratería en Internet puede beneficiar a los productores  de cine – pero sólo a algunos y durante un corto periodo de tiempo.

Ésta es una de las conclusiones de un nuevo y reciente estudio de economistas de las Munich School of Management y la Copenhagen Business School. A partir de un conjunto de datos de los últimos 5 años, los economistas han comparado los ingresos en taquilla antes y después del cierre de Megaupload, la infame página de Internet dedicada al almacenamiento de archivos y que según sus propios números, durante un tiempo representó el 4% de todo el tráfico diario de Internet. Se especuló que, si la piratería en Megaupload realmente estaba haciendo tanto daño a las ventas como afirmaba la industria cinematográfica, los beneficios se dispararían después del cierre del sitio.

Es lo que ocurrió con algunas películas como “Harry Potter” o “Ice Age”- una conclusión a la que otros investigadores ya habían llegado. Pero la situación actual tiene muchos más matices, y los investigadores son mucho más cautelosos. Las películas de gran presupuesto triunfaron principalmente en los que países en los que Megaupload era ya muy impopular. Y las producciones medianas y pequeñas no se beneficiaron en absoluto- o incluso vieron cómo sus ingresos en taquilla descendían, incluso cuando dependían de otros factores.

¿Cómo es posible? Los investigadores no están seguros, pero tienen alguna idea. Imagina, dicen, que dos amigos con frecuencia hablan sobre películas, pero el amigo A vé películas pirateadas y el amigo B no. Cuando cierra Megaupload, el amigo A no puede seguir recomendando películas al respetable ciudadano del amigo B, quien entonces ya no va al cine y deja de comprar su entrada.

Para “Harry Potter” tampoco supone un gran problema, todo el mundo conoce a Harry Potter gracias al gran presupuesto para publicidad de la Warner Brothers. Pero para una película más pequeña que depende de las recomendaciones boca a boca, la pérdida de parloteo puede hacer daño. (Casualmente, éste es un razonamiento que los creadores de “Juego de Tronos” han hecho muchas veces).

“Creemos que nuestro estudio tiene importantes implicaciones de tipo político”- escriben los autores – pero sería más apropiado decir “importantes complicaciones”. Cuando la piratería en Internet tiene ambos efectos, tanto negativos como positivos, dicen que, resolver los efectos negativos no es tan fácil como cerrar el sitio web de los piratas.

Actualización: Estas conclusiones son, para  sorpresa de nadie, muy controvertidas. Kate Bedingfield, vicepresidenta de comunicaciones corporativas de la Asociación Cinematográfica de Ámerica (Motion Picture Association of America) se ha cuestionado la metodología utilizada para el estudio y sus “especulativas conclusiones”. La MPAA ha enviado la siguiente declaración:

Una análisis independiente del estudio…. ha revelado que la mayoría de estudios disponibles muestran de hecho que la piratería sí daña a las ventas. En un estudio reciente de la Carnegie Mellon University se llegó a la conclusión de que las las ventas digitales en aquellos países en los que Megaupload era popular aumentaron después del cierre. Y de hecho, el artículo de Munich y Copenhagen también llega a la conclusión que la recaudación en taquilla aumentó tras el cierre de Megaupload para un segmento importante de películas que no quedan definidas, aunque es difícil determinar partiendo de las descripciones del estudio, exactamente el control y tratamiento de las muestras además de otros factores clave.

Desafortunadamente, con el fin de llegar a esta conclusión, el estudio de Munich y Copenhagen también ignora una parte crítica del retrato de la taquilla- como el momento en el tiempo o otros factores nada relacionados con Megaupload que tienen su impacto en el desempeño en taquilla de películas grandes, medianas y pequeñas.

Por si sirve de algo, los investigadores llevaron a cabo una serie de análisis estadísticos para controlar otras variables como el momento del estreno. Puedes leer más sobre ello en las páginas siete y ocho de su artículo, disponible aquí.

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