Gibraltar

¿Por qué Gibraltar es territorio británico?

España está protestando de nuevo sobre cierto afloramiento rocoso que se encuentra en el cuello del Mediterráneo. Gibraltar, una península de 2.6 millas cuadradas (unos 6.7 kilómetros cuadrados)  y hogar de unas 30.000 personas, es un territorio británico que España reclama desde hace mucho tiempo. Esta semana la vieja disputa se ha reavivado después de que los oficiales españoles hayan endurecido las inspecciones en la aduana, ralentizando el tráfico hasta casi paso de tortuga y con la amenaza del Ministro de Asuntos Exteriores de España de cobrar 50 euros por cruzar la aduana alarmando a los habitantes de ambos lados de la frontera. Las medidas son, aparentemente, una respuesta a la decisión del gobierno de Gibraltar de hundir bloques de hormigón con púas en el mar para disuadir a los pescadores españoles, a quienes acusan de estar pescando de manera furtiva pescado gibraltareño. Quizás sea relevante señalar que el gobierno español está desesperado por apartar la atención del escándalo de financiación del partido político que gobierna, que ha amenazado con llevarse por delante a Mariano Rajoy, el presidente del gobierno. Una llamada telefónica entre Rajoy y David Cameron, Primer Ministro de Gran Bretaña el 7 de Agosto, aparentemente apaciguó las tensiones. Pero, ¿por qué es Gibraltar, a mil millas (unos 1600 Km)  al sur de Londres, un territorio británico?

Los días en los que el sol nunca se ponía en el Imperio Británico acabaron tiempo atrás. Aún así, Gran Bretaña manteniene 14 “territorios de ultramar” esparcidos por todo el mundo desde el Pacífico hasta el Atlánco Sur. Con la excepción del territorio Antártico Británico, un trozo de desierto poblado por unos pocos científicos y muchos pingüinos, los demás son pequeños trozos de tierra. Las Islas Pitcairn, que quedan aproximadamente a mitad de camino entre Nueva Zelanda y Perú, son el hogar de unas 50 personas. Bermunda, el territorio más poblado, tiene sólo 65,000 residentes. Muchos, incluyendo Gibraltar, han sido bases de la Armada Real. En estos tiempos es más probable que ganen su sustento a través del turismo y las finanzas.

Gibraltar fue cedida a Gran Bretaña después de la Guerra de Sucesión Española de 1701-1714. Carlos II de España, conocido como “el hechizado” por su severa discapacidad física y mental, murió en 1700 sin dejar heredero. No estaba claro quién debía sucederle, por lo que los grandes poderes de Europa empezaron a impulsar a sus propios candidatos. Pronto estalló la guerra y en Agosto de 1704 los soldados británicos, luchando al lado de los aliados holandeses, capturaron “The Rock” (la roca o el peñón), tal y como se conoce a Gibraltar. La guerra continuó hasta 1713, cuando el Tratado de Utrecht determinó que Felipe V, nieto del rey de Francia, heredaría el trono de España. Como parte del acuerdo algunos territorios españoles fueron repartidos entre otros países. Gran Bretaña obtuvo Gibraltar así como Menorca, la cual cambió de manos en varias ocasiones antes de volver a ser territorio español como parte del Tratado de Aimens en 1802.

Gibraltar ha permanecido bajo control británico desde entonces a pesar de varios intentos de recuperarlo, incluyendo un infructuoso asedio por parte de España que se prolongó durante casi cuatro años hasta 1783. Bajo la dictadura del general Francisco Franco, España cerró por completo su frontera con Gibraltar. Sólo se reabrió totalmente en 1985, justo antes de la adhesión de España a la Unión Europea. Dejando de lado los barcos pesqueros, no parece que vaya a haber futuras invasiones. Pero España continúa reclamando Gibraltar como suyo. Aquellos que viven en el Peñón no están de acuerdo: dos referendums en 1967 y 2002 fueron casi unánimes en mostrar su apoyo y mantener la soberanía británica. Parece que por ahora Gran Bretaña mantendrá su trozo de costa mediterránea. También puede ser algo bueno para España: Si los británicos tienen que devolver Gibraltar, los catalanes (que perdieron su autonomía tras el Tratado de Utrecht), podrían considerarlo como un precedente interesante.

 

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