Los hombres con los huevos grandes son padres menos involucrados

Los investigadores han analizado el tamaño de los testículos masculinos en un nuevo estudio científico y han sido capaces de relacionarlos con la estrategia paterna de los hombres. Los descubrimientos de los investigadores señalan que los hombres con los testículos más grandes son padres menos involucrados (en general, pasaban menos tiempo cuidando de sus hijos y tenían una respuesta cerebral inferior a las imágenes de sus hijos).

Tener a un padre cerca tiene múltiples beneficios para los niños – para su comportamiento, a nivel social y para un crecimiento sano. Pero, por alguna razón algunos padres siguen eligiendo no invertir en el cuidado de su hijos. Y este número de padres ausentes parece seguir creciendo.

Los investigadores, dirigidos por James Rilling de la Universidad de Emory, querían saber por qué algunos padres se involucran más que otros. “Nuestro estudio es el primero en investigar si la anatomía humana y la función cerebral explica esta diferencia en los esfuerzos paternales”. Dijo en una nota de prensa la investigadora del estudio Jennifer Mascaro.

Para ello, midieron el tamaño de los testículos de 70 padres primerizos en el área de Atlanta y con edades comprendidas entre los 21 y los 43 años. También analizaron la actividad cerebral de las regiones del cerebro relacionadas con la motivación paterna cuando les mostraban imágenes de sus hijos y preguntaron a sus esposas sobre la implicación del hombre en la educación de los hijos

El tamaño de los testículos se asocia con la producción de esperma y los niveles de testosterona – cuando mayores son los huevos, más testosterona y esperma produce un hombre. En el estudio, los investigadores también descubrieron que el tamaño de los testículos está relacionado con su implicación en la vida de su hijo.

Se correlacionó de forma independiente el tener los huevos pequeños y bajos niveles de testosterona con una mayor implicación por parte del padre. Un mayor tamaño de los testículos y niveles más altos de testosterona fueron relacionados con menos implicación.

A vista de los resultados mostrados abajo, en el que el cuidado se mide en una escala en la cual 72 – la línea recta de puntos- hace referencia a que padres y madres comparten a partes iguales la carga. Puntuaciones inferiores a 72 hacen referencia que las las madres llevan la gran parte de la carga de trabajo.

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Estos descubrimientos apoyan una teoría evolutiva conocida como “Teoría de la historia de la vida” (The Life History Theory), que sugiere que cada animal se enfrenta con un riesgo cuando gasta energía en la crianza o la cría. Por un lado, los machos pueden invertir un montón de energía en generar mucho esperma, pero puede que sea robada de la energía disponible para dedicarla a sus tareas como padre.

Esta teoría se usa normalmente para explicar el apareamiento y las estrategias paternas de animales de diferentes especies, pero este estudio proporciona el apoyo más directo mostrando cómo estas estrategias pueden variar en función de la especie, y más específicamente con los humanos.

No sabemos qué factores ambientales determinan el tamaño de los testículos, y no sabemos si el tamaño de los huevos es la causa o el resultado de diferentes estrategias de apareamiento y del estilo paterno de los hombres.

Los autores sugieren que los padres que están más implicados puede que hayan padecido estrés a una edad temprana o imprevisiblemente, incluso la ausencia de sus propios padres. Afortunadamente nuestra personalidad no sólo es dictada por la biología. Hay una diferencia en la participación de los padres incluso en hombres con características biológicas similares.

“El hecho de que hayamos encontrado esta diferencia apunta a la elección personal” dice Rilling “Incluso aunque algunos hombres estén “construidos”  de manera diferente,  quizás estén dispuestos a ser padres más involucrados. Puede que estas actividades relacionadas con el cuidado de los niños sean un reto para algunos hombres, pero eso no significa que sea una excusa”.

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