Ladar Levinson de Lavabit: “Si tú supieras lo que yo sé sobre el email, puede que no lo usaras”

Ladar Levison, 32, se ha pasado diez años construyendo un servicio de email encriptado (Lavabit), atrayendo cerca de 410.000 usuarios. Cuando en Julio se descubrió que el “soplón” de la NSA Eduard Snowden era uno de ellos, la compañía con sede en Dallas consiguió un aumento de nuevos usuarios. 12.000 dólares en en suscripciones, el triple de lo que conseguía mensualmente de normal. El jueves, sin embargo, Levison echó el cierre a su compañía, publicando un críptico mensaje sobre una investigación gubernamental que le obligaría a convertirse en “cómplice de los crímenes contra el pueblo americano” si quería mantenerse en el negocio. Muchos han especulado que la investigación por parte del gobierno perseguía obtener acceso al email de Eduard Snowden, quien ha sido acusado de espionaje. Hay restricciones legales que impiden a Levison ser más específico sobre su protesta contra los métodos del gobierno y que le han obligado a cerrar su compañía, un movimiento sin precedentes.

“Esto trata de proteger a todos nuestros usuarios, no a uno en particular. No me corresponde a mí decidir si una investigación es justa, pero el gobierno tiene la autoridad legal de obligarte a hacer cosas con las que no estás de acuerdo” Levison dijo en una llamada telefónica el viernes. “El hecho de que no pueda hablar de ello es un problema tan grande como lo que me pidieron que hiciera”.

El abogado de Levison, Jesse Binnall, afincado en Virgina del norte – el distrito legal donde Levinson necesita representación – añadió que es “ridículo” que Levison tenga que medir con tanta cautela lo que dice sobre la investigación del gobierno. “En América se supone que no tenemos que preocuparnos por controlar nuestras palabras de esta manera cuando estamos hablando con la prensa” dijo Binnall.

“Como compañía de Dallas, no estábamos realmente preparados para responder a esta investigación. El gobierno lo sabía” afirmó Levison, quien hizo un paralelismo con el acoso por parte de la fiscalía a Aaron Swartz. “El mismo tipo de cosas me han ocurrido a mi. El gobierno ha intentado acosarme, y (mi abogado) ha sido fundamental a la hora de protegerme, pero es increíble hasta qué punto han llegado para conseguir sus objetivos”.

Horas después de que Lavabit anunciase su cierre, la aplicación de encriptado Silent Circle dijo que cerraba de forma preventiva su servicio de email. El fundador de Silent Circle, Phil Zimmermann creador del software de encriptado del email PGP, dijo que la compañía ya había borrado todos los email existentes de sus clientes en el momento del cierre. “Intentaremos hacer algo agradable para ellos para aliviar el dolor” dijo. ¿La idea es que no se trata de obstrucción a la justicia si lo haces antes de que llegue la llamada?

Levison planea apelar la petición del gobierno ante el tribunal de apelaciones del Fourth Circuit y ha pedido a sus seguidores que hagan una donación a su fondo legal. El jueves por la noche, horas después de haber hecho la petición, había recibido 40.000 dólares (El sábado por la mañana – 10/08/2013- el fondo para la defensa de Lavabit se acercaba a 90.000 dólares).

Lavabit fue creada en el año 2004, como respuesta a la Patriot Act (Ley patriota) según afirma Levison. Junto con sus amigos de la Southern Methodist University, decidió crear un servicio de email de geeks para geeks. Levinson estaba preocupado de que el FBI pudiera enviar a la compañía una Carta de Seguridad Nacional (NSL- national security letter), que les obligara a entregar información sobre un cliente sin haber pasado por un juzgado primero. “Quería ponerme en una situación en la que no tuviera información alguna que entregar” dijo. “No quería que me pusieran en una situación en la que la privacidad de la gente estuviera comprometida sin el proceso legal correcto”.

Levison es un absolutista de la privacidad. En el pasado ha colaborado con investigaciones del gobierno. Asegura que ha recibido “dos docenas” de solicitudes en los últimos diez años, y en los casos en los que él tenía la información entregó la información que tenía. A veces no era nada, los mensajes que se borran en su servicio se borran de forma permanente.

“No estoy intentado proteger a la gente de los requerimientos de la ley” ha afirmado. “Si la información no está codificada y las autoridades legales tienen una orden judicial, la entregaré”
En este caso,, es el método del gobierno lo que le molesta. “Los métodos usados para conducir esas investigaciones no deberían ser secretos” ha dicho.

Le pregunté a Levison como funciona su servicio. Según él, los datos encriptados de los clientes están protegidos con una llave pública y una llave privada, esta segunda protegida con una contraseña. Él no tiene la capacidad tecnológica para desencriptar la información de un cliente, pero si alguien intercepta la comunicación entre los servidores de Lavabit en Dallas y un usuario, podrían obtener la contraseña de éste y usarla para descodificar los datos.

Lavabit tiene a 40.000 personas entrando en su servicio cada día y enviando 1.4 millones de mensajes a la semana. Levison sólo tiene un empleado a tiempo completo: un licenciado que vive en Europa. “No he podido hablar con él sobre el cierre porque las mismas restricciones legales que tengo al hablar con usted, se aplican a él”. dijo Levison.

“Algunas personas me han sugerido mudar el servicio al extranjero” afirma Levison. “Incluso si encuentro un lugar seguro en el extranjero, sería algo muy difícil a nivel logístico. Mi vida está aquí en Estados Unidos. Me sería muy difícil mudarme a otra ciudad y más aún a otro país”.

Dice que sólo volverá a operar si el caso sienta un precedente. “Es necesario dejar claro que el Gobierno no puede hacer lo que están intentando hacer” dice Levison. “De cualquier otra manera, la misma solicitud va a volver a llegarnos. Otros nombres más grandes no pueden cerrar como forma de protesta. Yo sólo soy una persona sin un grupo de empleados a los que mantener. Si ganamos, ganamos para todos”.

Según él, una victoria sería importante para otras empresas en Estados Unidos. “Si hubiera micrófonos ocultos en todos los productos procedentes de China,¿ los comprarías?, pregunta.

Si el cierre es permanente, Levison se estaría quedando sin ganar entre 50.000 y 100.000 dólares, su fuente principal de ingresos. También se ha quedado sin su cuenta de correo personal, cerrada junto con el resto de cuentas de Lavabit.

“Me voy a tomar un descanso del email” dijo “Si tú supieras lo que yo sé acerca del email, puede que tu tampoco lo usases”.

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