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Google presenta las lentillas inteligentes

Probablemente habrás oido hablar de que la diabetes es un gran problema creciente – que afecta a una de cada 19 personas del planeta. Pero puede que no estés familiarizado con la lucha diaria a la que se enfrentan muchas personas con diabetes para controlar sus niveles de azucar en sangre. Niveles de azucar en sangre incontrolados ponen a las personas en riesgo de sufrir peligrosas complicaciones, algunas a corto plazo y otras a largo plazo, incluyendo daño en la vista, los riñones o el corazón. Una amiga nuestra nos dijo que estaba preocupada por su madre, que una vez sufrió una bajada de azucar, se desmayó y condujo su coche fuera de la carretera.

Muchas personas con las que he hablado coinciden en que controlar su diabetes es como un trabajo a tiempo parcial. Los niveles de glucosa cambian frecuentemente con la actividad normal como el ejercicio, comiendo o sudando. Subidas repentinas o caidas precipitadas son muy peligrosas y muy comunes, requiriendo monitorizaje continuado. Aunque algunas personas llevan monitores de glucosa, con un sensor de glucosa implantado bajo la piel, todo el mundo con diabetes todavía tiene que pincharse el dedo y analizar gotas de sangre a lo largo del día. Es molesto y doloroso. Y, como resultado, mucha gente con diabetes comprueba sus niveles de glucosa menos frecuentemente de lo debido.

Con el paso de los años, muchos científicos han investigado varios fluidos corporales – como las lágrimas – con la esperanza de encontrar una forma más facil para que la gente controlara sus niveles de glucosa. Pero como puedes imaginar, las lagrimas son dificiles de controlar y estudiar. En Google, pensamos que componentes electrónicos miniaturizados -piensa: chips y sensores tan pequeños que parecen purpurina y una antena más fina que un pelo humano – puede ser una forma de romper el misterio de la glucosa en lágrimas y medirla con gran precisión.

Nosotros ahora estamos probando una pequeña lentilla que está construida para medir los niveles de glucosa en las lágrimas usando un pequeño chip inalambrico miniaturizado que se encuentra insertado entre dos capas de material suave de lentillas. Estamos comprobando prototipos que pueden generar una lectura una vez por segundo. También estamos investigando el potencial que tendría mostrar una advertencia temprana para el que las lleva, por lo que estamos explorando integrar pequeñas luces Led que puede encenderse para indicar que los niveles de glucosa han sobrepasado o no han llegado a ciertos límites. Todavía es una tecnología joven, pero hemos completado múltiples investigaciones clínicas que nos ayudan a refinar el prototipo. Esperamos que esto pueda llevarnos a una nueva forma para que las peronas diabéticas controlen su enfermedad.

Estamos en conversaicones con la FDA, pero todavía tenemos mucho trabajo que hacer con esta tecnología para convertirla en un sistema viable. No vamos a hacerlo solos: tenemos planeamos buscar socios expertos en sacar estos productos al mercado. Estos socios usarán nuestra tecnología de lentillas inteligentes y desarrollarán aplicaciones que harán posible al que las lleva y su doctor ver las mediciones de glucosa. Siempre hemos dicho que buscaríamos proyectos que parecieran un poco especulativos o extraños, y justo cuando la Federación Intenacional de Diabetes declara que el mundo “está perdiendo la batalla” contra la diabetes, pensamos que este proyecto merecía una oportunidad.

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