¿Corres el riesgo de tener tendencias suicidas? Puedes averiguarlo con un análisis de sangre

Un millón de personas se suicidan cada año. Muchas podrían salvarse si recibiesen asistencia psicológica a tiempo. Pero ahora, según una investigación, podría ser posible detectar tendencias suicidas simplemente con un análisis de sangre.

El autor principal de la investigación es el profesor Alexander B. Niculescu III de la Universidad de Indiana, quien la  ha descrito en un artículo publicado en la revista “Molecular Psychiatry” del grupo Nature. “Hay personas que no revelan sus pensamientos de suicidio hasta que es demasiado tarde. Se necesitan mejores formas de identificar y prevenir estos  trágicos casos”, dijo el profesor.

Desde hace tres años y a partir de una investigación previa sobre los biomarcadores en la sangre  , los cuales actúan como un índice de trastornos del estado de ánimo y de psicosis, Niculescu y su equipo han estado siguiendo a algunos pacientes con trastorno bipolar, entrevistandolos y tomando muestras de sangre a intervalos regulares. Su análisis se ha enfocado en pacientes que registraron un aumento repentino de pensamientos suicidas, en busca de elementos en el ácido ribonucleico que muestren genes que hayan crecido de una manera correlacionada. La presencia de estos marcadores también se buscó en los resultados de análisis anteriores sobre el suicidio y en la sangre de personas que se habían suicidado.

Una vez que se identificaron seis posibles marcadores, se intentó utilizarlos para predecir el comportamiento de un centenar de pacientes con trastorno bipolar o esquizofrenia. Combinando el análisis de la presencia de marcadores con ensayos clínicos del estado de ánimo y mental, se ha logrado mejorar de un 65% a un 80% la previsión de las hospitalizaciones de pacientes. El mejor resultado se obtuvo por un gen denominado SAT1.

La investigación de Niculescu de inmediato despertó también críticas. Nature informa que, de acuerdo con el psiquiatra Ghanshyam Pandey, la validez del estudio se pondrá a prueba en un número mucho mayor de pacientes (Niculescu no ha rechazado las críticas, pero destaca el uso de técnicas complejas para excluir falsos positivos). Otros han señalado que no necesariamente el descubrimiento de un marcador asociado con el comportamiento suicida puede resultar en una técnica realmente útil para el diagnóstico individual.

Tags Medicina

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